Las bacterias que ponen “moreno” al desierto

por | Ene 21, 2016 | Ciencia | 0 Comentarios

Las bacterias que ponen “moreno” al desierto

 

La capa superficial de microrganismos tiene una gran importancia en los ecosistemas, hasta el punto de poder aumentar en varios grados la temperatura del suelo.

Aunque solemos pensar en los desiertos como superficies estériles y carentes de vida, un simple análisis de sus suelos nos indica lo equivocados que estamos. Solamente a nivel superficial  viven millones de microrganismos con capacidad para alterar las condiciones del suelo y del propio ecosistema. Un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Arizona revela esta semana en Nature Communications la capacidad de estos microorganismos para oscurecer el suelo de algunos desiertos y aumentar varios grados su temperatura.

El equipo de Estelle Couradeau  explica que las bacterias actúan sobre el suelo del desierto de la misma manera que las prendas oscuras te hacen sentir más calor bajo la luz del sol. En un esfuerzo por protegerse a sí mismas de la radiación ultravioleta, las bacterias generan una capa de protección que provoca el oscurecimiento del suelo, como si el propio desierto se pusiera “moreno”. Estos mantos de microrganismos, explican los autores del trabajo, crean unas “biocortezas” que a menudo trae  importantes beneficios para el ecosistema. Como protegerlo de la erosión o fertilizarlo con carbono y nitrógeno.

“Hemos descubierto que la presencia de capas que tienen pantalla solar puede subir la temperatura hasta 10 grados Celsius”, asegura Couradeau  “Debido a que cubren el 20% de la superficie de los continentes, las biocortezas, sus microbios y pantallas solares deben ser actores importantes en la cuenta del calentamiento global”. “Estimamos que debe de haber alrededor de 15 millones de toneladas de estos compuestos microbianos calentando los desiertos de todo el mundo”.

El comportamiento de estas capas de microrganismos puede ser determinante en muchos factores, como el hecho de que se produzcan heladas o no, y pueden beneficiar la proliferación de algunas especies de plantas y no de otras. Por todo ello, los autores proponen que se consideren estas circunstancias en los modelos climáticos y se explique el papel de los suelos microbianos en los colegios.

Referencia: Bacteria increase arid-land soil surface temperature through the production of sunscreens (Nature Communications)

Fuente;  http://goo.gl/9Wm8RY

 

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